martes 15 septiembre, 2020
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Brasil registra récord de muertos con covid-19 y amplía tratamiento con hidroxicloroquina

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Brasil, que registró un récord de 1.179 muertes por coronavirus en las últimas 24 horas, abrió este miércoles la puerta a la utilización de hidroxicloroquina en casos leves de covid-19, que siguió avanzando en Chile y otros países de América Latina pero parece estar cediendo en Europa.

El nuevo coronavirus ya mató a 320.000 personas en todo el mundo y ha afectado a casi cinco millones de personas. Además, ha paralizado la vida de más de la mitad de la humanidad, ha hundido las economías y ha provocado un miedo a la vida en sociedad que tardará en desaparecer.

En Europa y en Asia la esperanza en recuperar poco a poco la vida normal convive con el miedo a una segunda ola, pero en América Latina y Estados Unidos lo peor puede estar aún por venir, según los expertos.

Una mujer prepara unos noodles en un puesto en Wuhan, en la provincia central china de Hubei, el 20 de mayo de 2020. AFP / Héctor Retamal

En 24 horas, Brasil registró 1.179 muertes por coronavirus, la peor cifra diaria desde el comienzo de la pandemia, que ha dejado hasta ahora 17.971 fallecidos en el país y más de 271.000 contagiados, según las cifras oficiales.

Brasil, donde viven 210 millones de personas, es el país más afectado de la región y el tercero más castigado del mundo en número de contagios después de Estados Unidos y Rusia. Sin embargo, la realidad podría ser mucho peor ya que las cifras oficiales son cuestionadas por los expertos, que apuntan que los números reales podrían ser hasta 15 veces superiores debido la escasez de tests de diagnóstico.

El pico de la pandemia está previsto para inicios de junio en el país, que ya registra más de la mitad de los más de 30.000 muertos en América Latina y el Caribe.

Aumento de contagios en América Latina

Sao Paulo, el estado más rico y poblado de Brasil, es el epicentro de la enfermedad, con 65.995 casos y 5.147 muertos. Le sigue Río de Janeiro, con 3.079 decesos y 27.805 contagios.

En estados del norte y el noreste, como Ceará, Amazonas y Pernambuco, la propagación de la enfermedad provoca situaciones dramáticas y asfixia los sistemas de salud.

Una habitante de Paraisopolis, una de las mayores ‘favelas’ de Sao Paulo, protesta con visera y mascarilla protectoras por la falta de ayuda de las autoridades, el 18 de mayo de 2020 en la ciudad brasileña. AFP/Archivos / Miguel Schincariol

Pese a esta situación, el presidente Jair Bolsonaro sigue oponiéndose a las medidas de cuarentena y aislamiento social implementadas en varios estados y ciudades del país.

En pocas semanas, dos ministros de Salud han dejado el cargo por diferencias con Bolsonaro sobre la gestión de la pandemia. En este momento, el ministerio de Salud está dirigido por el general Eduardo Pazuello.

Bolsonaro considera que una paralización de la economía de Brasil podría causar un daño mayor que la propia epidemia y que una cantidad aún mayor de brasileños morirían o padecerían sus consecuencias a causa de ello. «El remedio sería peor que la enfermedad», sostiene el mandatario brasileño.

El Ministerio de Salud de Brasil amplió este miércoles su recomendación de utilizar cloroquina e hidroxicloroquina, que ya se podía prescribir en casos graves, en pacientes con síntomas leves del nuevo coronavirus, combinadas con el antibiótico azitromicina, atendiendo un pedido de Bolsonaro pese a que su eficacia divide a la comunidad científica mundial.

El presidente brasileño Jair Bolsonaro saluda a simpatizantes en Brasilia el 17 de mayo de 2020. AFP / Sergio LIMA.

La prescripción del medicamento -utilizado para tratar otras enfermedades como la malaria y que era recomendada hasta ahora apenas en los casos graves de covid-19 por falta de estudios sobre su eficacia-, quedará «a criterio del médico» y requiere también «la voluntad declarada del paciente», según un documento divulgado por el Ministerio de Salud.

Al igual que Bolsonaro, el presidente estadounidense Donald Trump se mostró abierto a la utilización del fármaco y reveló que toma cada día de manera preventiva un comprimido de hidroxicloroquina.

Trump continuó este miércoles sus ataques contra la gestión por China de la crisis del coronavirus al afirmar que la «incompetencia» del país asiático fue lo que provocó una «matanza mundial».

En Chile, el número de contagios diarios aumentó de manera impresionante y llegó a 3.520. El país se acerca a los 50.000 casos, de los que al menos 509 murieron.

El ejército está presente en las zonas vulnerables de Santiago donde la víspera un centenar de personas se enfrentó a la policía mientras pedían comida y trabajo en medio de una cuarentena total.

«Tenemos hambre», «necesitamos trabajar, necesitamos que llegue algo de ayuda», se escuchaba entre vecinos de los barrios más vulnerables de Santiago.

En la capital, más de 90% de las camas de cuidados intensivos están ocupadas y las autoridades han optado por trasladar pacientes a otras provincias del país.

«Estamos en un momento muy complejo, muy difícil, con mucha preocupación ciudadana», dijo el ministro de Salud, Jaime Mañalich, en un mensaje para dar el último balance en un tono que reflejó angustia.

Una marca en el asfalto insta a mantener la distancia entre personas en un carril de la calzada habilitado para peatones en la calle Corrientes como medida de precaución por el coronavirus, el 18 de mayo de 2020 en Buenos Aires. AFP/Archivos / Juan Mabromata

En Argentina, la ciudad de Córdoba, la segunda del país, con 1,4 millones de habitantes, tuvo que dar marcha atrás a la flexibilización de la cuarentena tras detectarse un fuerte aumento de personas contagiadas con COVID-19, informaron las autoridades. En el país hay 8.358 personas contagiadas y se registraron 384 muertes por coronavirus.

En Venezuela se extendió el toque de queda en la frontera con Brasil y Colombia ante un repunte de casos, y Colombia decidió extender hasta el 31 de mayo el confinamiento.

La Organización Panamericana de la Salud alertó sobre el impacto «desproporcionado» de la pandemia en indígenas y mujeres en las Américas, situándolos entre los grupos vulnerables que instó a proteger.

Además del coste humano, la pandemia de COVID-19 provocaría una contracción del 5,2% del PIB este año en la economía de América del Sur, según el último informe de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL).

Un hombre con mascarilla protectora ante el coronavirus tira de una carretilla cargada con garrafas de agua en una calle de Caracas, el 19 de mayo de 2020 en el barrio de Petare. AFP / Federico Parra

Escuchar el sonido de las olas

Los países desarrollados tienen «lecciones» que aprender de las «medidas preventivas valientes» tomadas por algunos países africanos para contener la propagación de covid-19, aseguró el secretario general de la ONU, Antonio Guterres.

Africa registra unos 88.000 infectados y menos de 3.000 muertes, cifras muy inferiores a las funestas previsiones trazadas para la región al inicio de la pandemia. Pero según Guterres la COVID-19 agravará la pobreza extrema, la desnutrición y la vulnerabilidad ante otras enfermedades de los habitantes del continente.

En Europa, donde la pandemia mató a 168.000 personas, los balances de decesos diarios bajan y poco a poco se van levantando las restricciones.

La playa de la Barceloneta de Barcelona, reabierta el 20 de mayo de 2020. AFP / Lluís Gené

En España, en las playas de Barcelona, que ya estaban abiertas algunas horas para hacer deportes, se amplió el horario el miércoles y se autorizaron también los paseos en la arena, aunque no está aún permitido el baño.

«Es como un premio, no me lo puedo creer», dice Adriana Herranz, de 33 años. «Hacía dos meses que no veía el mar (…) Escuchar el sonido de las olas, pasear un poco por la playa… teníamos muchas ganas», explica también Helena Prades, una psicóloga de 43 años.

Poco a poco los países europeos van a abrir sus fronteras a los turistas de la Unión Europea con el ánimo de reactivar este sector clave para sus economías.

Igual ocurre en Asia, continente donde brotó la pandemia en diciembre, en la ciudad china de Wuhan. Este miércoles en Corea del Sur, cientos de miles de estudiantes regresaron a las escuelas después de un parón de más de dos meses.

El COVID-19 y los niños. AFP / John SAEKI

En Estados Unidos, el país más afectado por la pandemia, se superarán las 113.000 muertes provocadas por el nuevo coronavirus a mediados de junio, según cálculos publicados el martes por el Centro de Pronóstico COVID-19 de la Universidad de Massachusetts.

El país registra más de 1,5 millones de contagios y 91.845 decesos.

Mientras los balances se agravan, laboratorios y científicos de todo el mundo trabajan en la fabricación de una vacuna o un medicamento que permita volver a salir a las calles sin miedo aunque habrá que esperar varios meses para tener un remedio seguro.

AFP

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