sábado 23 enero, 2021
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General Rafael Urdaneta: a 232 años de su natalicio

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Este sábado se conmemoran 232 años del nacimiento del general en Jefe Rafael Urdaneta, quien en los inicios de la Campaña Admirable, en La Grita, el 18 de mayo de 1813, dijera al Libertador: “si con dos hombres basta para emancipar la patria, pronto estoy a acompañarlo a Usted”.

Fiel a sus palabras, por sus acciones es considerado como “el más leal de todos los leales a Bolívar”, y la vida quiso que, precisamente él, 17 años más tarde, fuera quien “compungido por el peso del dolor”, informara al pueblo la muerte del Libertador.

Nacido en Maracaibo en 1788, hijo de padres vascos, al terminar su bachillerato viaja a Bogotá para continuar su formación académica. Pero el 20 de julio de 1810 comienza allí su carrera militar, uniéndose al movimiento revolucionario independentista.

En 1811 se une a Simón Bolívar en la campaña del sur de Nueva Granada. La Guerra de Independencia registra su participación en 26 batallas, 9 sitios y 2 asaltos a fortalezas. Entre 1823 y 1824 fue presidente del Senado de Colombia, y de 1824 a 1827, intendente del departamento del Zulia. Luego desempeñó la cartera de Guerra y Marina y, en 1830, después del movimiento que derrocó al presidente colombiano Joaquín Mosquera, se convirtió en presidente de la Gran Colombia, hasta el 28 de abril de 1831, cuando renunció.

Tuvo vida activa en la política, hasta su muerte en París, en 1845, cuando cumplía misión diplomática. Como presidente de la Sociedad Bolivariana, fue quien logró en 1842 repatriar los restos del Libertador, para llevarlos al Panteón Nacional, donde también reposan los suyos, desde el 16 de mayo de 1876. (HC)

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