Internacional

La historia de «Fat Leonard»: el criminal que fue parte del canje por Álex Saab

25 de diciembre de 2023

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Leonard Glenn Francis, mejor conocido como «Fat Leonard», fue extraditado a Estados Unidos como parte de un intercambio de prisioneros con Venezuela por el empresario Álex Saab. Aquí explicamos quién es este personaje que estuvo envuelto en uno de los mayores escándalos de corrupción de la historia de la Armada estadounidense.

¿Quién es «Fat Leonard»?

Leonard Glenn Francis es un empresario malasio que nació en 1964. Conocido como «Fat Leonard» por su sobrepeso, llegó a alcanzar los 220 kilos antes de someterse a una cirugía de reducción de estómago. Era el dueño de la empresa Glenn Defense Marine Asia Ltd. (GDMA), con sede en Singapur.

El fraude a la Marina de EEUU

A través de sobornos y regalos lujosos como puros, champagne, viajes y hasta prostitutas, «Fat Leonard» logró estafar alrededor de 50 millones de dólares a la Marina estadounidense durante más de 10 años. Su empresa GDMA obtenía jugosos contratos para dar servicio a los barcos de la armada en Asia, que luego inflaba fraudulentamente.

La investigación y condena

Tras años de quejas, la Marina de EEUU comenzó a investigarlo en 2010. Fue arrestado en 2013 en San Diego, California, y en 2015 se declaró culpable de fraude, soborno y conspiración. Cooperó como testigo en juicios contra decenas de oficiales navales también condenados.

La fuga a Venezuela

En 2022, mientras esperaba sentencia en arresto domiciliario, «Fat Leonard» se fugó a Venezuela vía México. Allí fue detenido por Interpol, pero EEUU no podía solicitar su extradición por falta de relaciones. Finalmente fue canjeado por Álex Saab y otros prisioneros. Ahora espera sentencia en una corte estadounidense.

Historia de Corrupción

«Fat Leonard» se declaró culpable en EE.UU. de sobornar a altos oficiales de la Marina para obtener contratos de mantenimiento y suministros a buques de guerra.
Fue arrestado en 2022 en Venezuela cuando intentaba viajar a Rusia desde el aeropuerto de Maiquetía.

Circunstancias de la Extradición

La policía federal de EE.UU. emitió una «Circular roja» a Interpol para su arresto, y fue detenido en Venezuela a solicitud de EE.UU.
La extradición de «Fat Leonard» fue parte de un intercambio con Venezuela, donde EE.UU. concedió el indulto a Alex Saab.

Decisión Política de Biden

La extradición implicó que el presidente Biden tomara una decisión «difícil», otorgando el indulto a Saab, quien enfrentaba acusaciones de lavado de dinero, a cambio de la extradición de «Fat Leonard».

 

 

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