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Renuncia ministro de Salud de Chile tras polémica por conteo de muertos de coronavirus

Las críticas contra Mañalich aumentaron la última semana tras cambios en la metodología para contabilizar a los fallecidos.

La expansión del coronavirus en Chile sigue escalando y este sábado costó la renuncia al ministro de Salud, Jaime Mañalich, cuestionado por su respuesta a la crisis y cambios de metodología que pusieron en duda el número real de fallecidos en el país


AFP- En su reemplazo asumirá el expresidente del Colegio Médico Enrique Paris, aliado de los partidos conservadores de la coalición presidencial de Sebastián Piñera.

El cambio en esta cartera clave para la gestión de la crisis sanitaria se produjo en una jornada en que el balance de la pandemia sumó 6.509 nuevos contagios y 231 muertos en las últimas 24 horas, elevando a 167.355 los infectados y a 3.101 los fallecidos desde el 3 de marzo, día del primer caso de coronavirus reportado en este país de 18 millones de habitantes.

Empleados de una funeraria llevan el ataúd de una víctima de COVID-19 a un vehículo, frente al Hospital Carlos Van Buren, en Valparaíso, Chile, el 12 de junio de 2020 (FOTO/AFP).

Piñera agradeció el “compromiso y entrega total para cuidar y proteger la salud y la vida de todos” por parte de Mañalich, un médico muy cercano al mandatario y quien ocupó el mismo cargo en su primera gestión (2010-2014).

Las críticas contra Mañalich aumentaron la última semana tras cambios en la metodología para contabilizar a los fallecidos, inexplicable para muchos epidemiólogos.

Pero la gota que rebasó el vaso ocurrió este sábado, con una publicación que señala que el Ministerio de Salud informó a la Organización Mundial de la Salud (OMS) que los fallecidos por coronavirus en el país superan los 5.000, muy por encima de las cifras del último informe oficial, de acuerdo a un reporte del Centro de Investigación e Información Periodística (CIPER).

Trabajadores de salud llevan a un paciente con síntomas del nuevo coronavirus COVID-19 después de ser ingresado en el hospital, en Santiago, el 12 de junio de 2020 (FOTO/AFP).

El documento gubernamental, al que tuvo acceso CIPER, revela que el Departamento de Estadísticas (DEIS) del Ministerio de Salud de Chile ha reportado más de 5.000 decesos a la OMS, una cantidad que es 60% más alta que el último informe oficial, que da cuenta este sábado de poco más de 3.100 muertos desde marzo.

La subsecretaria de Salud, Paula Daza, reconoció el sábado que la discrepancia obedece a metodologías distintas que se aplican en el informe semanal a la OMS, que incluye decesos confirmados por covid-19 y casos sospechosos, mientras que el reporte diario incluye solo aquellos confirmados con prueba PCR (hisopado).

La pandemia sorprendió a Chile en medio de los ecos de la grave crisis social que estalló en octubre pasado, con un cuestionamiento al modelo económico y críticas al sistema de salud, que para las clases medias tiene costos altísimos.

Tensiones

En un clima de polarización política, el manejo del coronavirus no quedó al margen y la oposición fue sumando críticas a la actuación del ministro Mañalich, socio de una reconocida clínica privada en Santiago, con un carácter fuerte y poco dado a escuchar las críticas y a otros expertos.

Un hombre camina frente a las carpas ubicadas frente al hospital de San José para llevar a cabo las pruebas de COVID-19, en Santiago, Chile, el 12 de junio de 2020 (FOTO/AFP).

Tras una estrategia inicial de cuarentenas selectivas en Santiago, que funcionó inicialmente en los barrios más acomodados, Mañalich fue acusado de estar desconectado de la realidad por no haber considerado el mayor riesgo que suponía esa estrategia en las zonas más pobres y densamente pobladas de la capital.

Es un sector de Santiago “donde hay un nivel de pobreza y hacinamiento, perdón que lo diga (…) yo no tenía conciencia de la magnitud que tenía, esa es la verdad”, reconoció en un programa de televisión, cuando ya los contagios se habían expandido, obligando a decretar cuarentena general en todo Santiago a mediados de mayo, dos meses después de que varias voces la exigieran.

Izkia Siches, presidenta del Colegio Médico, que mantuvo una relación tensa con Mañalich, expresó la disposición del gremio a trabajar en conjunto con el nuevo ministro, quien “enfrenta el inmenso desafío de cambiar profundamente la estrategia sanitaria hacia una de colaboración, transparencia y con medidas concretas para cortar la cadena de transmisión”, dijo en Twitter.

Metodologías cuestionadas

Ante la polémica por el conteo de fallecidos la subsecretaria de Salud explicó el sábado que el documento enviado a la OMS es una información semanal “para la vigilancia epidemiológica”.

“No se trata de una estadística definitiva, ya que debe someterse a nuevos procesamientos y escrutinios que pueden incorporar correcciones”, señaló el ministerio en un comunicado-

“La OMS solicita a las oficinas de enlace de los países, con fines exclusivamente de vigilancia epidemiológica, la información de los casos sospechosos, probables, fallecidos con y sin confirmación diagnóstica de COVID-19 por parte de laboratorio, lo que Chile envía una vez por semana”, agregó.

Nueve millones de habitantes están en cuarentena obligatoria, una medida que ha logrado reducir la movilidad entorno al 35%, según expertos un nivel ineficaz para contener la expansión de la pandemia.

De acuerdo al sitio Worldometers, que agrupa los recuentos de casos de covid-19 por país, Chile figura desde el viernes como el quinto país con más contagios diarios informados a nivel mundial, detrás de Estados Unidos, Brasil, India y Rusia.

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