Seis desaparecidos tras colisión de dos aviones del ejército de EEUU sobre Japón

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Un avión petrolero KC-130 de los Marines estadounidenses despegando de la base aérea de Futenma, en la isla japonesa de Okinawa, el 15 de julio de 2014. JIJI PRESS/AFP/Archivos

Las fuerzas armadas japonesas y estadounidenses buscaban el jueves a seis marines norteamericanos desaparecidos después de que dos aviones colisionaran frente a las costas de Japón, informó el ministro japonés de Defensa.

Un militar estadounidense había sido rescatado previamente y se cree que está estable, dijo el ministro Takeshi Iwaya a la prensa.

“Aviones y navíos de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos y de las Fuerzas de Autodefensa de Japón buscan a los desaparecidos […] Espero que todos los miembros sean rescatados sanos lo antes posible”, añadió Iwaya.

Los dos aviones colisionados pertenecían al Cuerpo de Marines –USMC, Infantería de Marina– de Estados Unidos y chocaron en una operación de reabastecimiento de combustible en vuelo, según el ejército estadounidense.

Los aviones involucrados fueron un caza F-18, con dos miembros a bordo, y avión un petrolero KC-130, con cinco ocupantes.

La persona rescatada se encontraba dentro del caza, según el ministro japonés, quien indicó que las Fuerzas de Autodefensa japonesas movilizaron nueve aviones y tres buques para las operaciones.

El soldado “está siendo examinado por las autoridades médicas competentes en la base de Iwakuni”, cerca de Hiroshima, precisaron los Marines en un comunicado.

“Agradecemos los esfuerzos de las Fuerzas de Autodefensa japonesas, que respondieron inmediatamente en la operación de búsqueda y recate”, indicaron los Marines en un comunicado.

Foto de archivo tomada el 8 de mayo de 2013 de un caza F/A-18 estadounidense sobrevolando la Estación Aérea Naval de Oceana en Norfolk, Virginia. AFP/Archivos / Jim WATSON


En paralelo, los guardacostas japoneses movilizaron seis barcos y un avión para participar en las labores de búsqueda, según un portavoz interrogado por la AFP.

“Las operaciones de búsqueda y rescate de los seis marines restantes siguen en curso”, indicaron por su parte los Marines, señalando que se investigan las circunstancias de la coalición.

Los aviones despegaron de la base aérea de los Marines en Iwakuni y “llevaban a cabo entrenamientos programados regularmente cuando ocurrió el accidente” hacia las 2H00 locales (17H00 GMT del miércoles), según el texto.

El accidente se produjo a unos 100 km de las costas del cabo de Muroto, en la isla de Shikoku (sudoeste), precisó el ministro japonés.

Las Fuerzas Armadas estadounidenses tienen unos 50.000 efectivos en territorio japonés.

En noviembre, un avión de combate de la marina estadounidense cayó frente a las costas de la isla japonesa de Okinawa (sur) y sus dos tripulantes fueron rescatados vivos.

Las Fuerzas Armadas estadounidenses también tuvieron problemas con sus helicópteros Osprey: tuvieron que llevar a cabo varios aterrizajes de emergencia, sufrieron un mortífero accidente y un pedazo de uno de los aparatos cayó en el terreno de una escuela japonesa.

Estos incidentes atizaron las tensiones entre Washington y Tokio, dos cercanos aliados militares, y motivaron protestas contra el despliegue de los helicópteros Osprey por parte de los residentes que viven cerca de las bases estadounidenses. AFP