Sri Lanka: al menos 137 personas murieron por explosiones en varias ciudades 

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Al menos 137 personas murieron y centenares resultaron heridas este domingo a causa de explosiones que ocurrieron en varias ciudades de Sri Lanka.

De acuerdo al reporte de las autoridades, ocho explosiones fueron reportadas en la capital Colombo, y en las ciudades de Kochchikade, Dehiwala, Negombo y Batticaloa.

Varios hoteles de lujo e iglesias -donde este domingo se celebra la pascua cristiana- fueron el blanco de los ataques.

Imágenes dentro de la iglesia de San Sebastián en Negombo, a unos 40 kilómetros en el norte de Colombo, muestran que la onda explosiva había alcanzado el techo.

Entre las víctimas fatales hay nueve ciudadanos extranjeros.

La agencia de noticias Reuters, citando una fuente policial, señaló que al menos 50 personas habían muerto en Negombo, mientras que otras fuentes señalan que fueron los 27 los que murieron en Batticaloa.

Un empleado del hotel Cinnamon Grand le dijo a la agencia de noticias AFP, que la explosión había causado destrozos en el restaurante del hotel y que había matado al menos a una persona.

Una séptima explosión se reportó en un zoológico de la ciudad de Dehiwala, en el sur del país, donde dos personas murieron.

«Escenas horribles»

El presidente de Sri Lanka, Maithripala Sirisena, emitió un comunicado en el que hacía un llamado para mantener la calma y apoyar a las autoridades con sus investigaciones.

«Condenamos con firmeza estos ataques cobardes. Hago un llamado a los habitantes de Sri Lanka para mantenernos unidos y fuertes durante este trágico momento», señaló el jefe del gabinete de Sri Lanka, Ranil Wickremesinghe.

En su cuenta de Twitter, el ministro de Economía, Mangala Samaraweera, dijo que el ataque aparenta ser «un intento bien coordinado de crear anarquía y caos que había matado a muchas personas inocentes», escribió.

Hasta ahora ningún grupo se ha atribuido el ataque.

Las autoridades temen que se trate de militantes de Estado Islámico que han regresado de Medio Oriente.

En los últimos años, desde el fin del conflicto interno en el país en 2009, se han presentado casos esporádicos de violencia, sobre todo con miembros de la mayoría budista Sinhala que han perpetrados ataques en contra de mezquitas y otros edificios de propiedad de musulmanes.

Debido a esto se declaró el estado de emergencia en marzo de 2018.

La primera ministra de Reino Unido, Theresa May, envió un mensaje de condolencia en el que dijo que: «Son verdaderamente aterradores los ataques contra hoteles e iglesias en Sri Lanka».