sábado 22 enero, 2022
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iHistoria de la Vuelta al Táchira: Fontes logra el bicampeonato y Reidtler otra vez Subcampeón! (Parte VIII)

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Homero Duarte Corona


Gran expectativa entre la afición nacional e internacional por todo lo que representa la Vuelta al Táchira en Bicicleta, su nombre ya se deja oír en el exterior, gracias a la presencia de equipos de Europa y otras naciones del continente americano.

De cara a la edición número once, con nuevas caras dentro de las autoridades de la Asociación Tachirense de Ciclismo, con el Diputado Gonzalo Castellanos Ostos a la cabeza, quien junto a los demás integrantes de la ATC lograron organizar la mejor Vuelta de todas las realizadas hasta ese momento.

Los recién posesionados directivos “Atecistas”, conscientes de la importancia de traer corredores bien preparados, tanto extranjeros como de otros estados del país, no “turistas”, sino atletas que vengan a brindar espectáculo, con cierta antelación a cuartetas de: Colombia, Rusia, Polonia, México e Italia y en La misma onda a ruteros de primera línea de Trujillo y Mérida, reforzados con ciclistas colombianos.

La rivalidad entre Colombia y Venezuela después de los dos triunfos a través de Santos Rafael Bermúdez en 1973 y de Fernando Fontes en 1975, trajo consigo que la afición fuera en aumento, cada día experimentando más pasión para con un evento que se había convertido en pasión total del más común de los tachirenses.

Fernando Fontes vigente campeón y ganador del circuito del año anterior despertaba el mayor interés en más de 60 mil aficionados que se dieron cita en las avenidas España y 19 de Abril para presenciar el gran espectáculo del Giro local.

No repitió Fontes, la victoria fue para el entonces soviético Yuri Mijailov, seguido por Carlos Guerrero (Lotería del Táchira), Jan Tribala (Polonia), Arsenio Navas (Trujillo) y Arturo Matamoros (Colombia).

Segundo triunfo ruso en forma consecutiva, esta vez por intermedio de Nikolai Sotnik, quien se impuso en la ruta San Cristóbal-Santa Bárbara de Barinas, mientras que el colombiano Arturo Matamoros se puso la camiseta de líder, escoltado por el ganador de la etapa y otro ruso, Yuri Mijailov, se ubicó en la tercera posición.

Dominio total de la maquinaria roja en la Vuelta, Yuri Milailov logró su segundo triunfo parcial y tercero de su país: de 3-3 para los rusos y no conforme con ello el propio Mijailov se adueñó del liderato.

Etapa y liderato para el campeón Fontes

En una gran demostración, una campanada de alerta de su firme intención de ir pos del segundo título en fila, el “rubio” de Rubio se impuso en la etapa reina de la Vuelta, marcada entre Barinitas y Mérida, un poco menos exigente que el recorrido de las primeras ediciones del giro local, que siempre estuvo pautado entre la “marquesa” Barinas y la capital emeritense, triunfo que también lo dejó como líder de la competencia.

La misma tripleta que hizo el 1-2-3 en Mérida: Fernando Fontes (Martell A), Efraín Pulido y Hugo González, ambos de la selección Colombia; en el mismo orden quedaron en la clasificación general del individual, Nicolás Reidtler (Lotería del Táchira) en el cuarto lugar y Víctor Rubiano (Martell A) en la quinta posición, tres venezolanos y dos colombianos dentro de los cinco primeros.

La quinta etapa, un inédito circuito en la capital merideña, ganado por el guariqueño Ramón Noriega al servicio del equipo Lotería del Táchira, seguido por el mexicano Rodolfo Vitela y el ruso Yuri Mijailov, segundo y tercero en la meta. La clasificación general se mantuvo intacta, idéntica como quedó al final de la cuarta etapa.

Al contrario de las primeras ediciones del giro tachirense cuando aún no estaba la autopista entre Mérida y el Vigía, que trajo la construcción de los túneles; en el pasado y pese lo corto el trayecto en kilómetros, el meollo del asunto tenía que ver el mal estado de la carretera.

El ruso Yuri Mijailov ganador de la primera y tercera etapa también cruzó de primero en el Vigía para su tercer triunfo en la Vuelta y cuarto de su equipo luego de seis etapas disputadas. La clasificación general no sufrió modificaciones, al menos hasta la sexta etapa, se mantiene igual con Fernando Fontes aferrado al liderato.

No se inmuta el número uno de la carrera, para no dejar dudas de sus intenciones de ir tras el bicampeonato, hizo suya la parte “A” de la séptima etapa, una contrarreloj individual sobre 20 kilómetros entre Caracolí y El Vigía, agenció para la distancia un tiempo general de 27 minutos y 50 segundos, el ruso Yuri Mijailov hizo la segunda posición con 28”24’, tercer puesto para el hijo de Cagua, Nicolás Reidtler (Lotería del Táchira) con 28”45’, cuarta casilla Rodolfo Vitela (México) y el quinto lugar para Efraín Pulido (Colombia) con crono de 28”59’.

Ramón Noriega y Nicolás Reidtler hicieron el 1-2 en la parte “B” de la séptima etapa, muy corta, apenas 54 kilómetros, distancia entre El Vigía y Tovar.

La clasificación general se mantuvo intacta: Fernando Fontes cada vez más líder, un tiempo general de 21 horas, 44 minutos y 58 segundos, secundado por el neogradino Efraín Pulido a menos de tres minutos, Nicolás Reidtler a un poco más de tres minutos en relación al líder.

Fontes cada vez más cerca del título, primero en La Grita

La siempre temida llegada a la capital del “Espíritu Santo”, resultó un festín para el líder de la Vuelta, sin duda uno de los grandes “escarabajos” del ciclismo venezolano para ese momento, fue el primero en asomarse en la raya de meta frente al liceo Militar Jáuregui, luego cruzó el colombiano Hugo González a una diferencia de 13 segundos, tercera posición Nelson Cabrera (Trujillo OPE) con más de dos minutos de retraso, Arcadio Méndez (Martell “A”) y en el quinto puesto Yuri Mijailov (Rusia) a 11 minutos del primer lugar.

Rodolfo Arce un joven ciclista colombiano que hizo carrera en Mérida se alzó con la novena etapa, bastante accidentada, estuvo a punto de terminar en una batalla campal entre ciclistas, entrenadores y directivos de los equipos con mayores intereses en la lucha por el título individual, pues hubo acusaciones de una presunta alianza por parte de corredores colombianos a favor de Nicolás Reidtler para bajar del liderato a Fernando Fontes y evitar que alcanzara la segunda corona de la Vuelta en forma consecutiva.

Al término de la etapa en Rubio y pese a lo caldeados que estaban los ánimos hubo las aclaratorias y todo volvió a la normalidad; Fernando Fontes continuó de líder, esta vez escoltado por Nicolás Reidtler (Lotería del Táchira) a un minuto y fracción de diferencia y tercer puesto para Efraín Pulido (Colombia) a casi tres minutos del líder.

Pese a la solidez del líder Fernando Fontes y tener el respaldo de un buen equipo, aunado a la ventaja suficiente en relación a sus más inmediatos perseguidores, en deporte no se puede cantar victoria, menos en una competencia de ciclismo por etapas, donde existen tantos intereses, cada quien peleando lo suyo, en este caso un título individual.

Producto del aguacero en la penúltima etapa, uno de los más afectados fue Nicolás Reidtler, quien se presentó a la partida en Rubio, bastante afectado, que en cierta forma, aparentemente, favorecía a Fontes en su último paso por la doble corona.

Pero conociendo la garra, coraje y enjundia de Reidtler, sus patrocinadores estaban claros que no se iba a entregar fácil, le iba a pelar la aspiración al doble título a Fernando Fontes.

En la ruta hacia lo Cacaos, dónde estaba marcado el primer premio de montaña, Reidtler lanzó su primer ataque, pero Fontes y Pulido sabedores del peligro del rutero de Cagua, su capacidad para el terreno de montaña, fueron tras él y de inmediato lo metieron al lote principal.

No pudo Reidtler, en todas las ocasiones que trató de escaparse siempre fue neutralizado. Ramón Noriega (Lotería del Táchira) cruza de primero en los Cacaos, escoltado por Arsenio Navas ( Trujillo), Héctor Espitia (Colombia) y Duax Hernández. El lote del líder pasó a 35 segundos, allí también estaba Nicolás Reidtler.

El guariqueño Ramón Noriega (Lotería del Táchira) se quedó con la ultima etapa, mientras que el líder y ya bicampeón de la Vuelta al Táchira ingresó en la casilla nueve, junto a los consagrados de la carrera todos con el mismo tiempo y a una diferencia de menos de tres minutos respecto al ganador de la etapa.

El cuadro de honor o podio quedó encabezado por Fernando Fontes, quien se convertía en doble campeón del giro tachirense y tercer galardón para el equipo Brandy Martell después del primer título alcanzado por Santos Rafael Bermúdez en la octava edición, subcampeón Nicolás Reidtler y tercer puesto para Efraín Pulido (Colombia).
Colombia se tituló en el renglón de equipos, segundo lugar Loteria del Táchira y tercer puesto Martell.

El colombiano Efraín Pulido se consagró como campeón de la montaña con 12 puntos, Ramón Noriega (Lotería del Táchira) 10 y tercero Hugo González (Colombia) con la misma puntuación.
El polaco Arkadi Dicusar se llevó el galardón del más veloz con 31 puntos y Rodolfo Vitela (México) campeón de la Combinada con 29 puntos.

Colombia regresa para la edición doce del giro tachirense y se lleva el título con José Patrocinio Jiménez, que se ampliará con detalles en la próxima entrega.

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