Internacional

Sin documentos, los colombianos en Venezuela padecen la ruptura 

1 de febrero de 2020

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El colombiano Leonel Vargas mira con resignación un largo cartel pegado en la fachada del viejo edificio donde funcionó hasta hace poco el consulado de su país en Caracas. Allí, un año atrás, tramitó la renovación de su cédula, un documento que dice que necesita para varios procedimientos jurídicos.

Acudió allí esperanzado de que las relaciones diplomáticas entre los gobiernos de Venezuela y Colombia, rotas a finales de febrero de 2019, se hubieran compuesto de la noche a la mañana.

«¿Qué voy a hacer?», dice el hombre de 66 años de edad a familiares tras constatar que las relaciones siguen rotas. Y siguen así pese a la solicitud que hizo esta semana Nicolás Maduro al mandatario de Colombia, Iván Duque, de restablecer al menos los consulados.

Todo eso, tras la detención en Venezuela de la ex congresista colombiana Aída Merlano, prófuga de la justicia de su país y cuyo proceso de extradición se ha complicado por la falta de relaciones entre los dos países.

En el cartel que Vargas leyó con pesar, se informaba que los colombianos en Venezuela deben realizar todos sus trámites consulares en varios puntos dispuestos en las poblaciones de frontera más cercanas. Entre ellas Cúcuta o Maicao.

«No (puedo viajar a Cúcuta). Se me hace difícil», dice a Efe el electricista que llegó a Venezuela en 1973, justo antes de que un boom petrolero transformara al país en uno de los más prósperos de la región.

Sin posibilidades

El director del Colegio de Internacionalistas de Venezuela, Juan Francisco Contreras, comenta a Efe que no cree que las relaciones entre ambos países se retomen en el futuro próximo. Ni siquiera las consulares.

«No veo posibilidad alguna», señaló antes de apuntar la mala percepción que tienen Maduro de Duque y viceversa.

El especialista recordó que uno de los principios fundamentales para la solución de conflictos es atacar el problema y no a la persona. Es una máxima que dejaron de acatar ambos mandatarios.

«Lamentablemente se hace todo lo contrario. Se ataca a las personas, se insulta, se descalifica. La forma en que se han llevado las relaciones ha sido de lo más negativa para ambos países», añadió.

Pero esta crisis diplomática no solo desatiende las solicitudes de miles de ciudadanos. También afecta a empresas y contrae cada vez más el intercambio comercial entre los dos países, dijo a Efe Mirna Yonis, miembro del Consejo Venezolano de Relaciones Internacionales.

«En algunas ocasiones, los trámites consulares tienen que ver con contratos, inversiones o temas sucesorales. Tienen unas funciones bien importantes (para el intercambio comercial)«, indicó.

Las gestiones del país amigo

Contreras explicó que, de manera general, la ruptura de relaciones entre Estados vienen atadas a las gestiones de algún país amigo para los trámites consulares de sus ciudadanos. Es un mecanismo que, de momento, no han puesto en marcha Venezuela ni Colombia.

«Eso no se ha hecho, lamentablemente. Los que están pagando las consecuencias son los ciudadanos», dijo antes de resaltar que considera absurda la situación de que no haya relaciones entre estas naciones suramericanas.

«Levantar el fracaso»

Para el director de la Asociación de Colombianos en Venezuela, Juan Carlos Tanus, el gobierno de Iván Duque debería aprovechar la coyuntura que creó la petición de Maduro. También levantar el fracaso de su política exterior con su vecino, que incluye el reconocimiento el presidente encargado de Venezuela, Juan Guaidó, como tal.

«Hay que restituir al menos las relaciones consulares. Porque hay 5 millones de colombianos (en Venezuela) ávidos de la posibilidad de que el Estado colombiano, por medio de los consulados, pueda ofertar servicios», dijo Tanus en una conversación telefónica con Efe.

De acuerdo con el censo nacional de 2011, en Venezuela residen menos de 800.000 colombianos. Es un número que muchos calculan que disminuyó desde que la crisis económica se instaló con fuerza en 2014.

Pero al igual que Tanus, el régimen venezolano señala que más de 5 millones de colombianos residen en Venezuela. Afirma que la mayoría de ellos disfruta de los planes sociales conocidos como misiones, que garantizan el acceso a viviendas, alimentos y servicios de salud subsidiados.

«Nos ha tocado ir a Cúcuta y a Maicao a resolver trámites, por un pasaporte, cuando se podría obtener en Caracas. El presidente Iván Duque debería ser sensato«, pide Tanus.

Simplificar las cosas

Como alguien que padece de cerca el conflicto, el colombiano Luis Andrés Carvajal hace votos por una pronta solución.

«Las relaciones se deberían retomar no por cuestión política. Debería ser porque es un beneficio. Nos simplificaría mucho las cosas (a los ciudadanos)«, afirma a Efe el hombre nacido en Manizales hace 44 años. Desde hace 10 años regenta uno de los más concurridos restaurantes de comida típica colombiana del oeste de Caracas.

Allí, Carvajal asegura que cada día varios de los colombianos en la capital venezolana lamentan la situación, que les obliga a recorrer miles de kilómetros de vuelta a su país por una cédula, un pasaporte o un asunto sucesoral.

«Y es costo, tiempo, dinero. Muchos (colombianos en Venezuela) son empleados. Muchos trabajan y no tienen el permiso del patrono para que puedan salir o tienen sus trabajos (propios) y tienen que cerrar la santamaría porque son labores (consulares) de tres a cuatro días», concluye.

Entre tanto, el pulso político sigue. Maduro aprovechó la detención de Merlano, caída como «agua de mayo para él», para mostrar los dientes a Duque.

Por su parte, el presidente de Colombia no ha retrocedido su posición de respaldo a Guaidó como presidente interino, un cargo simbólico por ahora, pues no puede tomar decisiones de calado como la extradición de Merlano, cuya fuga causó un terremoto en Colombia.

Por su parte, Guaidó aprovechó para consolidar a su más importante aliado en la región.

«Colombia, su gobierno e instituciones cuentan siempre con nosotros para trabajar en conjunto por el bienestar de nuestros pueblos, el combate del terrorismo y el narcotráfico que ampara la dictadura venezolana«, aseguró en Twitter.

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