sábado 16 octubre, 2021
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Firma del Acta de la Independencia el 5 de julio de 1811

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Alejo García


A partir del inicio por la lucha de la independencia de la Antigua Capitanía de Venezuela, emprendida por la clase política de entonces en Caracas con el firme propósito de emanciparla del dominio español en los sucesos estelares del 19 de abril de 1810, se inició un proceso irrenunciable para lograr definitivamente la Declaración de la Independencia de la Primera República. Como resultado de esa decisión histórica se originaron algunos hechos trascendentales para sacudirnos del yugo de ultramar, entre ellos se destacaron: se realizó el Cabildo de Caracas y obligó a renunciar al gobernador y Capitán General Vicente Emparan, instalación de una Junta Suprema, que gobernaría a Venezuela hasta la instalación del primer Congreso Constituyente en marzo de 1811, envió una misión diplomática a Inglaterra integrada por Simón Bolívar, Andrés Bello y Luis López Méndez. Como último logro se produjo un cambio en el modo de pensar y actuar para alcanzar la liberación de nuestra patria que estuvo sometida a trescientos años de dominio extranjero.

El 2 de marzo de 1811 se instaló el innovador Congreso de Venezuela, luego de efectuadas las elecciones para seleccionar a los diputados de las Provincias de Caracas, Cumaná, Barinas, Margarita, Mérida, Barcelona y Trujillo. A medida que avanzaban las sesiones del Congreso, la actitud de los diputados por la Independencia de su Patria, creció grandemente. La única excepción fue el diputado por La Grita, el presbítero Manuel Vicente Maya, quien se oponía al proyecto de libertad.  Al caldearse los ánimos entre los parlamentarios jóvenes radicales, fueron sorprendidos e incentivados por la arenga de Simón Bolívar en nombre de la Junta Patriótica al lanzar ante las dudas de la Independencia, su famosa pregunta: “Trescientos años de calma no bastan?”

En la mañana del 5 de julio del año en curso continuaban los debates en el Congreso y en la tarde se procedió a la votación.  Al recuento de los votos el Presidente del Congreso Juan Antonio Rodríguez, anunció solemnemente aprobada y proclamada la Independencia absoluta de Venezuela.  Ese mismo atardecer se celebró otra sesión para redactar un documento, cuya elaboración fue asignada al diputado Juan Germán Roscio y al secretario del Congreso Francisco Isnardi.  En el mismo, debían aparecer los motivos y causan que incentivaron y produjeron la Declaración de la Independencia y al someterla a revisión del parlamento, se constituyera como acta y enseguida pasara al Poder Ejecutivo. Sobre la fecha exacta de esta declaración de la emancipación de la reciente República, existe cierta duda sobre la veracidad de ese acto, fue redactado en la noche del día 5 al 6 ó en el transcurso del 6, aprobado el 7 por el Soberano Congreso y presentado al Poder Ejecutivo.

Entre los antecedentes del origen de la Independencia de Venezuela sobresalen entre otros los siguientes: la conspiración de los patriotas Manuel Gual y José María España en 1797, que buscaba la destitución  y sustitución del Poder Español.  La conspiración fue delatada el 13 de junio de 1799 ante el Capitán General de Venezuela, Pedro Carbonell, quien ordenó la persecución contra José María España, fallecido el 8 de mayo de ese año y Manuel Gual, el 25 de octubre de 1800, las incursiones de Francisco de Miranda en 1806 en la costa de La Vela de Coro, las cuales fracasaron, la Revolución del 19 de abril de 1810, donde el Cabildo de Caracas destituye al Capitán General Vicente Emparan, se instaló la Junta Suprema de Caracas como la primera forma de gobierno autónomo y se firma el Acta el 19 de abril de 1810 en defensa de los derechos de Fernando VII ante la invasión de España por Napoleón Bonaparte en 1808 y las abdicaciones de Bayona el 5 de mayo de ese mismo año, donde renunciaron sucesivamente los Reyes Carlos IV y su hijo Fernando VII al trono de España a favor del invasor alemán.  El 6 de junio de 1808, Napoleón nombra a su hermano José Napoleón Bonaparte; Rey de España en el territorio que no dominaban los franceses. Esta inclusión de los alemanes no la aceptaron los criollos venezolanos, lo que originó que mantuvieran su fidelidad al Rey Fernando VII y a su vez crearon el 19 de abril de 1810, la Junta Defensora de sus derechos, en su condición de gobierno provisional hasta que el soberano regresó de su abdicación al poder.

La Junta Suprema de Caracas tuvo una vigencia de menos de un año y fue una administración de transición y partidaria todavía de la corona española.  En su corta duración desempeñó una encomiable labor positiva: llevó a cabo reformas en el orden interno, se esmeró en unificar las provincias, reforzó su autonomía, gestionó en el exterior solidaridad de las otras colonias, solicitó ayuda y reconocimiento de varias naciones y convocó a elecciones para elegir a los diputados que integraron el Primer Congreso de Venezuela. Dichas elecciones tenían dos condiciones o eran de dos grados para los participantes: en las primarias votaban todos los varones libres, mayores de 25 años ó mayores de 21 si eran casados, con domicilio fijo o fueran por lo menos propietarios de 2.000 pesos de bienes muebles ó raíces.   No votaban los dementes, los vagos, los encausados, los extranjeros, los transeúntes, los deudores al erario público, los sordomudos y también excluía a los esclavos, a las mujeres, a los peones, comuneros y a los asalariados que habitaban en casa de su patrono.

La instalación del Congreso el 2 de marzo de 1811 y la Junta Suprema de Caracas establecida feneció sus funciones el 5 de marzo de ese mismo año.  El Parlamento nombró al Poder Ejecutivo integrado por tres personas: Cristóbal Mendoza, Juan de Escalona y Baltazar Mendoza.  En las funciones del Congreso desarrollaron: Tribunal de Vigilancia y Seguridad Pública, nombró comisiones para reformar la administración de justicia, redactar un código civil y criminal, tratar con la jerarquía eclesiástica sobre el ejercicio del Real Patronato, fomentar el comercio, modernizar la enseñanza universitaria, supervisar la primaria y examinar el estado de la Hacienda Pública.  Asimismo, acordó participar la Instalación del Congreso de Venezuela a los gobiernos de Estados Unidos, Inglaterra, a las Juntas de Gobiernos establecidas en Buenos Aires, Bogotá, Santiago de Chile y otras capitales libres.   Nombró a varios diputados para desempeñar cargos en el Poder Ejecutivo.   Finalmente después de un arduo trabajo el Congreso aprueba el 7 de julio de 1811 el Acta de la Independencia de Venezuela, y el 8 del mismo mes es entregada al Triunvirato Ejecutivo, es refrendada enseguida por decreto y publicada en el Órgano Oficial del Congreso, El Publicista de Venezuela.    Al cumplirse un nuevo aniversario de la firma del Acta de la Independencia de Venezuela, respetemos todos su legado que nos dio la libertad.

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