domingo 17 enero, 2021
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La resistencia a los antibióticos: ¿qué es y por qué se produce?

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Los antibióticos son fármacos utilizados para el tratamiento de determinadas enfermedades provocadas por bacterias como pueden ser la amigdalitis estreptocócica o la infección por Escherichia coli.

No obstante, cada vez es más creciente el número de infecciones, como la neumonía o la salmonelosis, «cuyo tratamiento se vuelve más difícil debido a la pérdida de eficacia de los antibióticos», alerta la Organización Mundial de la Salud (OMS). Esto se debe principalmente a que las bacterias se vuelven resistentes y mutan como respuesta a los medicamentos. Se trata, por tanto, de una reacción de adaptación natural de estos microorganismos.

Un problema que provoca un aumento de la mortalidad

La resistencia a determinados antibióticos ocurre cuando los microorganismos que provocan las enfermedades se transforman y son capaces de combatir sus efectos. Por ello, la OMS considera que se trata de una amenaza para la salud mundial ya que «está aumentando en todo el mundo a niveles peligrosos».

Los mecanismos de resistencia de las bacterias suponen un peligro para la prevención y el tratamiento de infecciones comunes como la tuberculosis, la septicemia o las enfermedades de transmisión alimentaria. Este problema deriva en un aumento de la mortalidad, una prolongación de las estancias hospitalarias y en un incremento de los gastos médicos.

«Allí donde los antibióticos se pueden adquirir sin receta médica para uso humano o veterinario, la aparición y propagación de la farmacorresistencia empeora», advierten desde la organización.

Pero, ¿por qué se genera esta resistencia? Principalmente, por el «uso indebido y abusivo» de estos medicamentos. Por esta razón, instan a que se tomen «medidas urgentes» para evitar que enfermedades infecciosas habituales y lesiones menores vuelvan a ser «potencialmente mortales».

Solo en Europa, las bacterias multirresistentes ocasionan 33.000 muertes al año y generan un gasto sanitario adicional de aproximadamente 1.500 millones de euros, según datos de El Plan Nacional frente a la Resistencia a los Antibióticos (PRAN). «Si no solucionamos este problema, en el año 2050 los expertos prevén un total de 40.000 muertes anuales por infecciones que antes eran fácilmente curables», subrayan.

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